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深埋海底一亿年,这些生物依然活了下来丨一周科技

欢迎收看一周科技。日本科学家成功复苏了来自一亿年前深海沉积物的古老微生物——别担心,接下来并没有什么可怕的事情发生。

 巨石来源 

围绕在巨石阵周围的谜团又被解开了一些:在近日发表于《科学进展》的一项研究中,科学家们确定了那些组成巨石阵标志性结构的石头来自何方[1]。

Stefan Kühn/Wikipedia

研究者首先利用便携式x射线荧光光谱仪对巨石阵中现存的52块硅结砾岩巨石逐一进行了化学特征分析,结果显示,其中有50块岩石具有一致的化学组成,由此推测它们的来源应该相同。接下来,研究者对来自其中一块巨石的岩芯样本进行了进一步分析,并将它的化学特征与英国南部不同地区的岩石进行了比较。结果显示,构成巨石阵标志性结构的这些巨石应该大部分来源于威尔特郡的韦斯特伍兹,位于巨石阵向北25千米。而至于另外那两块化学特征不同的石头,它们的来源目前尚未确定。

 亿年沉睡 

科学家发现了存活超过一亿年的微生物,它们以最低活性的状态休眠于海底,可能是最长寿的生命[2]。

这些微生物来自南太平洋环流区海底古老的沉积物,其中年代最久远的沉积物样本已有1.015亿年历史。这些沉积物营养物质十分匮乏,对微生物的生存造成了巨大的挑战。微生物至多能够获取用于修复自身损伤的营养,很难有额外的营养用于复制增殖。同时,厚厚的沉积物渗透性差、孔隙也很小,微生物很难在其中移动。由此推测,这里发现的微生物很可能在缺乏能量、无法繁殖的状态下被困住了一亿年之久。

海底沉积物样本 | 日本国立研究开发法人海洋研究开发机构

而当科学家在实验室中用标记同位素的营养物质对这些微生物进行培养时,他们发现这些古老的微生物依然能恢复代谢活跃的状态,并在68天内数量增加了4个数量级。不过,我们仍然不知道,它们究竟如何在营养匮乏的地方存活这么久。

 飞向火星 

7月30日,NASA新一代火星探测器“毅力号”从卡纳维拉尔角空军基地发射升空[3]。如果一切顺利,它将于2021年2月18日在火星表面着陆,继续对这颗红色星球的探索与采样,寻找可能存在的生命痕迹。

JPL-CALTECH/NASA

在这次的探测任务中,“毅力号”将首次收集并封装火星岩石样本,等待后续任务将其带回地球进行进一步研究。“毅力号”着陆火星后,它还将释放一台名为“机智号”的小型直升机,这将是人类第一次在地球大气以外的环境进行无人机飞行试验。此外,此次任务还将对一种在火星大气环境中制取氧气的手段进行测试。

 最佳观星地 

什么地方最适合仰望星空?天文学家最近找到了地球上最适合观星的地点——南极洲冰盖的最高点冰穹A[4]。

中国位于冰穹A的天气监测站 | Chinese National Antarctic Research Expedition

在地球表面观测星空会受到大气层湍流的影响,扰动造成的模糊可以用天文学中的视宁度来衡量。在视宁度优异的天文台,小口径望远镜的观测能力与其他地方的大口径望远镜相当。来自中科院国家天文台的研究团队首次在昆仑科考站所在的冰穹A地区测量并获得了极佳的夜间大气视宁度,进而证明冰穹A是地球上夜间观测恒星最清晰的地点。未来如果能克服低温和孤立的恶劣环境在冰穹A建设望远镜,拍摄的星空将比世界上其他任何望远镜的图像都更为清晰。

 古代天花 

最新的基因证据显示,在维京时代的北欧,人类就已经受到天花病毒感染的侵扰。

在近日发表于《科学》的一项研究中[5],研究者们对考古发现的1867具古代人类遗骸进行了分析,从DNA测序结果中寻找来自病毒的基因序列。结果,研究者在其中的13具遗骸中找到了来自天花病毒的序列。在这些感染者中,有11人来自维京时代的北欧,年代鉴定为公元600–1050年。

通过分析人类遗骸的骨与牙齿组织,研究者发现了来自天花病毒的DNA | THE SWEDISH NATIONAL HERITAGE BOARD

这一发现将最早的人类天花病毒感染确切案例时间提早了约一千年。同时,它还揭示了一个从前不为人所知的天花病毒演化分支。

参考文献

[1] https://advances.sciencemag.org/content/6/31/eabc0133

[2] https://www.nature.com/articles/s41467-020-17330-1

[3] https://www.nasa.gov/press-release/nasa-ula-launch-mars-2020-perseverance-rover-mission-to-red-planet

[4] https://www.nature.com/articles/s41586-020-2489-0

[5] https://science.sciencemag.org/content/369/6502/eaaw8977

作者:麦麦,矩阵星,窗敲雨

编辑:窗敲雨

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